Prévoir l’imprévu

Par Jean-Paul VANDERLINDEN
Comment citer cet article
Jean-Paul VANDERLINDEN, "Prévoir l’imprévu", CERISCOPE Environnement, 2014, [en ligne], consulté le 04/10/2022, URL : http://ceriscope.sciences-po.fr/environnement/content/prevoir-l-imprevu

La figure ci-dessus propose un cadre permettant de distinguer prévisions, projections et scénarisation en termes de complexité et d’incertitudes. La scénarisation prospective, si elle s’appuie parfois sur des prévisions ou des projections, ne relève pas de ces catégories. Elle s’applique à des situations hautement complexes et entachées d’incertitudes irréductibles, ce qui explique son succès dans le cadre de l’analyse d’enjeux environnementaux dans un contexte international.

Qu’il s’agisse de scénarios exploratoires ou spéculatifs, l’objectif poursuivi par la scénarisation est d’obtenir une description plausible et souvent simplifiée de la façon dont l’avenir pourrait prendre forme. Dans ce contexte, la science permet d’évaluer la plausibilité et d’identifier les incertitudes irréductibles associées à l’évolution de systèmes non déterministes. Ces incertitudes sont associées à des bifurcations, impliquant des non-linéarités qui affecteront l’avenir de façon significative. Le caractère non probabilisable et non linéaire de ces bifurcations impose la nécessité de recourir à une approche scénarisée. Il est capturé dans la comptine dite du « Clou » (cité dans Franklin 1779 : 14-15) :

For Want of a Nail

For want of a nail the shoe was lost

For want of a shoe the horse was lost

For want of a horse the rider was lost

For want of a rider the message was lost

For want of a message the battle was lost

For want of a battle the kingdom was lost

And all for the want of a horseshoe nail

Faute d’un Clou

Faute d’un clou le fer fut perdu

Faute d’un fer le cheval fut perdu

Faute d’un cheval le cavalier fut perdu

Faute d’un cavalier le message fut perdu

Faute d’un message la bataille fut perdue

Faute d’une bataille le royaume fut perdu

Tout cela faute d’un clou